香蕉歌后喬瑟芬‧貝克

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雖然絕大多數的美國黑人剛來巴黎之時,都棲身於人蛇雜處的「畢卡爾」,但是,這位年僅十七歲的女孩喬瑟芬‧貝克( Josephine Baker)登台演出的第一站,卻是上流士紳、社會名流聚集的香榭里榭大道上最豪華的《香榭里榭劇院》(Theatre des Champs Elysee)。

紐約哈林區的「黑人文藝復興運動」吹至巴黎的文藝界,奏起「黑色喧囂」效應,一時之間,黑煙彌漫,凡是跟「黑」牽姻帶故的人事物,莫不引來眾人狂熱的關注;聰明的生意人安德烈‧杜凡,正是看準了這點:群眾對黑

色趨之若騖、卻莫名其所以的愛慕心理,決定狠狠賭上一局。

喬瑟芬‧貝克與「黑色歌舞」( La Revue Negre)

他先從美國徵募了一批年輕未成名的爵士樂家,以及年方十七歲的喬瑟芬‧貝克;一九二五年秋季,在製作人安德烈‧杜凡( Andre Devan)的秘密安排之下,喬瑟芬‧貝克在紐約接受一連串秘密的舞蹈與聲樂的訓練,偕同這群黑人樂手,悄悄地登陸法國;這群樂手之中,最重要的,莫過於日後在法國大紅大紫的席德內‧布歇( Sidney Bechet)。

 

為了強調出「黑色」的獨特性,安德烈‧杜凡更進一步以「黑色歌舞」( La Revue Negre)為其命名。

從目不識丁到寫自傳

巴黎人從未曾見識過如喬瑟芬‧貝克般的藝人,她盡乎動物性的純真、訴諸感官的肢體表演,既天真又富野性的魅力,完全征服了巴黎人的心;但是,一夕成名,帶給心智尚未成熟的她,不是快樂與滿足,反而是莫名的壓力。

 

不習慣被層層疊疊的現代文明束縛,生性活潑好動、穿著幾乎衣不蔽體的喬瑟芬‧貝克,名氣如日中天,成為巴黎時尚界最佳代言人!被迫穿上巴黎名服裝設計師--保羅‧波瓦雷( Paul Poiret)標榜「解放女性」的高腰窄裙的魚尾晚宴服出席大大小小的晚宴。

未受過多少教育的她,面對絡繹不絕前來索取簽名照的歌迷們,簡直恐懼到了無以復加的地步;因為,她連自己的名字都還不會正確地拼寫,更遑論在短時間之內重覆寫出幾百次她的名字。

為了這件事,她特地前來求救於Bricktop。

十七歲的喬瑟芬‧貝克,宛如柔弱無助的小女孩,怯生生地站在Bricktop門前,驚慌失措的模樣,不由地讓Bricktop連想到同樣孩子氣的史考特‧費茲傑羅;一向不習慣在眾人面前表露真感情的Bricktop,見到如此一般的喬瑟芬‧貝克,激起她母性的本能。

Bricktop先教會她正確而漂亮地寫出自己的名字,再立即交付刻印工人做成橡皮圖章,使得喬瑟芬‧貝克日後再遇到類似的困擾,可以一勞永逸。

某次,Bricktop來到喬瑟芬‧貝克下榻的旅館房間,發現,喬瑟芬‧貝克完全不知道如何處理堆積如山的昂貴的禮物,將貴重的珠寶首飾、名牌服飾等,隨隨便便地丟在樓梯間或起居間的地板上,當Bricktop不以為然地對喬瑟芬‧貝克半求半哄地要她將這些衣物與珠寶交由女僕收拾整理、並掛起來時,卻得到喬瑟芬‧貝克如此的回答:

「沒必要!太麻煩了。反正這些東西明天就會有人來取走了,而且,明天,他們又會送來新的一批。」

儘管如此,喬瑟芬‧貝克卻事事恭請Bricktop的意見,甚至連到街角買個東西都會事先徵求Bricktop的同意。

這樣的喬瑟芬‧貝克,竟然會在一年之後出版自傳,並開創自己的夜總會-《喬瑟芬》( Chez Josephine),變化之驚人,不能不歸功於一個人-培皮多( Pepito)。

原本「黑色歌舞」一劇的女主角原為巴黎藝文界頗有名氣的穆德‧都‧佛雷絲特( Maude de Forrest),後來因為穆德的聲音不夠甜美而被臨陣換將。喬瑟芬‧貝克以一席香蕉草裙上空裝熱舞,將百年國家劇院變成非洲叢林!整個巴黎的上流社會人士在她香蕉草裙掀起的陣陣熱浪吹襲之下,各個暈頭轉向,徹底淹沒她的熱歌曼舞之中,那個晚上,喬瑟芬‧貝克躍升為巴黎夜空最閃亮的一顆明星。

 

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